Mineraalzand

Ilmeniet, rutiel en zirkoon zijn de drie zware mineralen die worden gewonnen in de zandmijnen van Sibelco in North Stradbroke Island in Queensland, Australië. De geëxtraheerde zware mineralen vormen 1% van het totale zand. De resterende 99% wordt gebruikt voor sanering na de mijnbouw.

Ilmeniet

Ilmeniet wordt gemengd en verwerkt om titaniumdioxide te vormen. Dit hoogwaardige witte pigment is bestand tegen ultraviolet (uv), water en chemische stoffen en bovendien niet-giftig.

Meer dan de helft van al het titaniumdioxidepigment wordt gebruikt voor de productie van verf (huishoudelijk, industrieel, auto-industrie, enz.) omdat het schadelijke uv-stralen van de zon reflecteert en voorkomt dat de verf afbladdert. Titaniumdioxide is daarnaast een belangrijk bestanddeel voor de productie van zonnebrandcrème, cosmetica, kunststof, inkt, papier, tandpasta en bepaalde voedingswaren, zoals meel en poedersuiker, omdat het de helderheid ervan verbetert.

Rutiel

Rutiel wordt gebruikt in drie belangrijke toepassingen: titaniumdioxidepigment, kernlasdraad en de productie van titaniummetaal.

Wanneer rutiel wordt verwerkt in titaniumdioxidepigment, kan het worden gebruikt in dezelfde producten als ilmeniet. Rutiel vormt soms de voorkeursbron voor titaniumdioxidepigment omdat het het meest efficiënte product oplevert met het minste productieafval.

Kernlasdraad is het populaire verbruiksartikel voor het lassen van drukvaten, petrochemische leidingen en zware producten omdat kernlasdraad de vlamboog stabiliseert en daardoor een superieure verbinding garandeert.

Rutiel kan ook worden omgezet in een titaniumspons, die vervolgens wordt verwerkt tot titaniummetaal. Titaniummetaal heeft onder meer als unieke eigenschappen zijn hoge verhouding tussen stijfheid en gewicht, zijn hoge smeltpunt en de corrosiebestendigheid. Daardoor wordt rutiel veel gebruikt in de luchtvaartindustrie bij het produceren van frames voor vliegtuigen en straalmotoren. Het materiaal wordt ook veel gebruikt voor de productie van hoogwaardige sportproducten, pacemakers, kunstlidmaten, chirurgische apparatuur, monturen en horloges. Wanneer titaniummetaal wordt gecombineerd met andere metalen, zoals ijzer, mangaan en aluminium, vormt het materiaal legeringen die bestand zijn tegen hoge temperaturen en corrosie. Daardoor kunnen producten voor tal van toepassingen in moeilijke omgevingen worden gebruikt.

Zirkoon

Meer dan 50% van al het zirkoon wordt in de keramiekindustrie gebruikt omdat zirkoon opaciteit (witheid en helderheid) oplevert en voor het maken van glazuur op producten zoals tegels, sanitairproducten (baden, gootstenen en toiletten) en aardewerk. Zirkoon is een hard en stevig materiaal dat zijn fysische en chemische samenstelling behoudt wanneer het wordt blootgesteld aan hoge temperaturen en corrosieve omgevingen. Het is een extreem goed materiaal voor gieterijen en voor de productie van vuurvaste materialen en wordt gebruikt in vuurvaste stenen, met name in ovens voor de productie van staal en glas.

Zirkoon wordt gebruikt ...

  • om röntgenstralingsemissies te blokkeren in kathodestraalbuizen die zijn te vinden in computers en tv;
  • voor de productie van biomedische hulpmiddelen, zoals heup- en knieprotheses, oplaadbare lichte batterijen, televisieschermen, zekeringen en tandpasta;
  • als gietzand voor specialistisch gietwerk of precisiegietwerk.

Zirkoonlegeringen worden gebruikt als behuizing voor splijtstofstaven in kerncentrales omdat het lage thermische neutronabsorptie heeft.

Mineraalzand